Letter from COPINH to World Bank: “We reject the fraudulent REDD+ process” in Honduras

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On 10 February 2013, the Civic Council of Popular and Indigenous Organisations of Honduras (COPINH) wrote to the World Bank in protest against the REDD readiness process and the implementation of REDD in Honduras. This is the latest in a series of letters protesting about the FCPF’s activities in Honduras.

In January 2013, another version of Honduras’ Readiness Preparation Proposal (R-PP) was presented to FCPF – the 220 page document is now in its 6th revision: “Version 6 Working Draft” (pdf file, 5.9 MB). This week a group from FCPF and UN-REDD will visit Honduras and in March 2013, the FCPF’s Participants Committee will assess the R-PP at its meeting in Washington DC. As Benoît Bosquet, coordinator of the FCPF at the World Bank, explained in response to REDD-Monitor’s questions, the Participants Committee (PC) will not “approve” the R-PP, it will assess it. If the PC decides the R-PP is adequate, the World Bank can then approve a US$3.4 million grant for REDD readiness preparation in Honduras:

[I]t is important to note that R-PPs are never approved by the PC. The PC assesses R-PPs and approves, as the case may be, grant allocations to support the government in carrying out the activities outlined in the R-PPs.

The letter from COPINH to the World Bank is not a timid request for more participation or consultation in the REDD readiness process in Honduras. It is an outright rejection of REDD and a demand that “this neo-colonialist imposition” is stopped.

(The letter is available below in English and Spanish. The Spanish version of the letter is available on COPINH’s website and on the FCPF website. A German translation is available here. Another letter from CONPAH to the World Bank, dated 11 January 2013, points out that the R-PP “still has loopholes”, but hopes that CONPAH’s recommendations can be included and the R-PP finalised this year.)


La Esperanza, 10 February 2013

Doctor
BENOIT BOSQUET
Coordinator of the Forest Carbon Partnership Facility (FCPF)
Environment Department of the World Bank
Washington, USA

REJECTION BY COPINH OF THE R-PP AND THE IMPLEMENTATION OF REDD+ IN HONDURAS

Dear Dr. Benoit Bosquet,

We, the Civic Council of Popular and Indigenous Organisations, COPINH, an indigenous movement that represents about 200 Lenca communities in the departments Intibucá, La Paz, Lempira and Stanta Barbara, were surprised and shocked to realise that in January this year the the R-PP was presented to the FCPF of the World Bank. In this paper, the process of REDD+ preparation is described as democratic, with the participation of the Indigenous Peoples of Honduras.

We express and make clear that COPINH, as with other Indigenous and Afro-Honduran communities and organisations like OFRANEH, we are not organized in the body known as CONPAH (Confederation of Indigenous Peoples of Honduras). This is for various reasons, among which we highlight the lack of transparency, representativeness and illegitimate positions that are contrary to the historical cause of Indigenous Peoples. We want to make it clear to you that we have not been involved in the preparation process of REDD+. Rather, we have publicly rejected the plan to implement REDD+ in Honduras. CONAPH and government sectors, that have benefited from and will benefit from REDD projects, know that this means an increase in inefficient bureaucracy, funds, corruption and interference in indigenous issues and climate change, as they have done with other projects funded by international organisations such as the World Bank.

However, we have learned that the R-PP states that “Indigenous and Afro-Honduran National Roundtable on Climate Change” MNIACC of CONPAH, is led by and composed of different indigenous organisations, including COPINH and OFRANEH (p. 40/41) – without our knowledge, without informing us or consulting us. This further confirms our position of rejection and denunciation of these types of projects.

Based on recent experiences in the process of REDD+, it is clear that lying is a premise of this “process”. In the first draft, the R-PP stated that it has been prepared according to a “process of information and consultation of more than 600 leaders, grassroots, indigenous and forest dependent local communities”. Another lie is that REDD+ is based on communication with and involvement of all Indigenous Peoples, even enlisting the COPINH and OFRANEH as participants in the MNIACC. We could mention more lies, but what is already clear is that in the development of a REDD+ Strategy, our opinion and decision as Indigenous Peoples, COPINH and OFRANEH, is neither respected, nor will be respected.

We reject the fraudulent REDD+ process and the development of REDD+ in general. REDD+ is another trap for Indigenous Peoples, pretending that this is a compensatory mechanism for those who have been taking care of forests for centuries. But if that’s what it was really about, there would be other ways of protecting the forest, such as not allowing deforestation by large timber companies. REDD+, however, means the commodification of our forests, nature and life, since it only values ​​the forest for carbon sequestration. At the same time REDD+ represents the end of the forest, nature and life, since the purpose is to sell and speculate on carbon certificates. And we all know that the carbon market does not solve the problem of greenhouse gases, because the industrialized countries and companies continue to emit CO2 and the projects of death and destruction, plunder and extermination of Indigenous Peoples and commons of nature will continue, all with impunity.

We also believe that REDD+ projects involve the loss of indigenous autonomy and community, territorial control, cultures and traditional forms of forest use that our communities have practised for hundreds of years. Furthermore, we believe that REDD+ is a step towards intensifying land grabs in our territories and forests, and means more monocultures, and the eviction from, or limited access of our people to the forests, the loss of sovereignty, increased militarisation, repression and occupation of indigenous territories and the territories of all our people.

While the current government with the help of this attack project carries out a discourse apparently “preparing” itself, to “save” the climate and the environment with REDD+, it is promoting laws and practices that go totally against environmental and forest protection. For example, the new mining law allows strip mining using cyanide and other toxins, which poisons the water and the forest for decades and centuries. Also, the Model Towns Act, now with the name Employment Zones and Economic Development Zones, represents a huge threat to our indigenous territories, and throughout the country to develop autonomous and extra-territorial areas, including areas of special schemes like Agribusiness Zones or Districts of Renewable Energy, another myth of development and “green economy”. Under the theme of renewable energy and climate change mitigation a large number of wind farms and hydroelectric dams are planned and being built in indigenous territories, without regard to the Free Prior Informed Consent (FPIC) and other rights recognised nationally and internationally.

The Honduran government and the World Bank, Both with long histories of aggression against Indigenous Peoples, seek to whitewash their images by simulating participation and respect for the rights of indigenous peoples, respect for human rights and promoting ‘green’ development. But since we are facing daily violation of human rights, violation of the right to FPIC, violation of Convention 169, violation of the UN Declaration on Indigenous Peoples, and the violation of the Honduran Constitution, that was brutally assaulted with the coup in 2009, the hypocrisy of the international financial institutions, we do not believe or accept the new promises of REDD+ and reject the logic of development that they want to impose. We oppose this strategy of green capitalism called REDD and all forms of exploitation of our goods of nature and of Mother Earth.

We demand that the FCPF, in its current revision of the R-PP, notes our concerns and positions, publishes our letter on the FCPF website, and stops the process of implementation of REDD+ in Honduras.

We hold the FCPF, the World Bank in general, and the Honduran government responsible for the consequences that our organisations, peoples and lives may have before this neo-colonialist imposition.

With the ancestral force of Iselaca, Lempira, Mota Etempica and Mota we raise our voices full of life, justice, peace, dignity and freedom,

Sincerely,

CC:
Trinidad Suazo – Ministro ICF
Rigoberto Cuellar – Ministro SERNA
Cesar Ham – Ministro INA
Luis Green – Ministro SEDINAFROH
PRORENA – GIZ
CCAD Programa Regional REDD
FAO
Rainforest Alliance
PNUD Honduras
PNUMA
Banco Mundial Honduras
US-AID Honduras
UICN
Fiscalía de las Etnias Patrimonio Cultural
Congreso Nacional – Comisión Ordinaria de Enlace con Grupos Indígenas y Afrodescendientes
CONPAH
Porfirio Lobo Sosa – Presidente de la Republica de Honduras.


La Esperanza, el 10 de Febrero del 2013

Doctor
BENOIT BOSQUET
Coordinador del Fondo Cooperativo para el Carbono de los Bosques FCPF
Departamento de Medio Ambiente del Banco Mundial
Washington, EEUU

RECHAZO DE COPINH AL R-PP Y A LA IMPLEMENTACION DE REDD+ EN HONDURAS

Estimado Dr. Benoit Bosquet:

Nosotros, el Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas COPINH, movimiento indígena que representa unas 200 comunidades Lencas en los departamentos Intibucá, La Paz, Lempira y Santa Barbará hemos sido sorprendidas y sorprendidos al darnos cuenta de la presentación del R-PP al FCPF del Banco Mundial en enero del presente año. En este documento el proceso de preparación a REDD+ está descrito como democrático y con participación de los Pueblos Indígenas de Honduras.

Queremos manifestar y dejarles claro que el COPINH, igual que otras comunidades y organizaciones indígenas y negras como OFRANEH, no estamos organizadas en la instancia conocida como CONPAH (Confederación de Pueblos Autóctonos de Honduras), por diversas razones, entre las cuales destacamos nuestro rechazo a la misma por la poca transparencia, representatividad y posiciones ilegitimas y contraria a la causa histórica de los Pueblos Indígenas, además dejarle claro a ustedes que NO hemos estado participando en el proceso de preparación de REDD+. Más bien, hemos estado públicamente rechazando el plan de implementar REDD+ en Honduras. Conocimiento de esto tiene CONPAH y sectores gubernamentales que se han beneficiado y se beneficiaran con los Proyectos REDD con más burocracia ineficiente, fondos, corrupción y tráfico de los temas indígenas y de cambio climático, como ya lo han hecho con otros proyectos financiado por organismos internacionales como el Banco Mundial.

No obstante, hemos tenido conocimiento que el R-PP estipula que la “Mesa Nacional Indígena y Afrohondureña de Cambio Climático” MNIACC estará liderada por CONPAH e integrada por diferentes organizaciones indígenas, incluyendo COPINH y OFRANEH (p. 40/41), sin tener nosotros ningún conocimiento, sin habernos informado o consultado. Este hecho confirma una vez más nuestra postura de rechazo y denuncia sobre estos tipos de proyectos.

A base de las experiencias recientes en el proceso de REDD+, la mentira es una premisa de este “proceso”, en el primer borrador R-PP menciona que ha sido elaborado de acuerdo a un “proceso de Información y Consulta a más de 600 líderes de organizaciones de base indígena y de comunidades locales bosque dependientes”, otra mentira mas es que el proceso REDD+ esté basado en la comunicación con y la participación de todos los Pueblos Indígenas, aún enlistando al COPINH y OFRANEH como participantes en la MNIACC, podríamos mencionar más, pero lo que si es que deja claro que en la elaboración de una estrategia de REDD+ nuestra opinión y decisión como Pueblos Indígenas, COPINH y OFRANEH NO esta, Ni estará respetada.

Repudiamos el proceso fraudulento de REDD+ y rechazamos la implementación de REDD+ en general. REDD+ es una nueva trampa más para los Pueblos Indígenas, aparentando que se trata de un mecanismo de compensación para los y las que hace siglos hemos estado cuidando los bosques. Pero en realidad, si sólo se tratara de eso, habría otras formas de protección del bosque, por ejemplo no permitiendo la deforestación por grandes empresas madereras. REDD+, en cambio, significa la mercantilización de nuestros bosques, de la naturaleza y de la vida, dado que sólo valoriza el bosque por su capacidad de absorción de carbono. A la vez representa la finalización del bosque, de la naturaleza y de la vida, dado que el propósito es vender y especular con los certificados de carbono. Y todos y todas sabemos que el mercado de carbono no resuelve el problema de los gases de efecto invernadero, porque los países industrializados y las empresas seguirán emitiendo carbono, seguirán avanzado en los proyecto de muerte y destrucción, de saqueo y de extermino de los Pueblos Indígenas y de los bienes comunes de la naturaleza, todo de manera impune.

Creemos además, que los proyectos REDD+ implican la pérdida de autonomía indígena y comunitaria, del control territorial, de culturas y formas tradicionales de uso de los bosques que nuestras comunidades han practicado por cientos de años. Además, creemos que REDD+ representa un paso hacia la intensificación del acaparamiento de territorios y bosque, de monocultivos, representa la expulsión o el acceso limitado de nuestros pueblos a los mismos, pérdida de soberanía, mayor militarización, represión y ocupación de territorios indígenas y de todos nuestros pueblos.

Al mismo tiempo que el gobierno actual maneja un discurso a través de este proyecto invasor y se “prepara” supuestamente para “salvar” el clima y el medio ambiente con REDD+, está promoviendo leyes y prácticas que van totalmente en contra de la protección del medio ambiente y del bosque. Por ejemplo, la nueva Ley de Minería permite minería a cielo abierto con el uso de cianuro y otros tóxicos, lo que envenena el agua y el bosque por décadas y siglos. Así mismo, la nueva Ley de Ciudades Modelos, ahora denominado Zonas de Empleo y Desarrollo Económico, representa una amenaza enorme a nuestros territorios indígenas, ya que se van a desarrollar las zonas autónomas y extraterritoriales en todo el país, incluyendo zonas de regímenes especiales como las Zonas Agroindustriales o los Distritos Energéticos Renovables, otro cuento más del desarrollo y de la “economía verde”. También, bajo el lema de energía renovable y mitigación del cambio climático, ahora está en planificación y construcción una gran cantidad de represas hidroeléctricas y parques eólicos en territorios indígenas, sin el respeto al Derecho de la Consulta Libre, Informada y Previa (CLIP) y demás derechos reconocidos a nivel nacional e internacionalmente.

El gobierno hondureño y el Banco Mundial, con largos antecedentes de agresión a los Pueblos Indígenas, pretenden lavar su imagen simulando la participación y respeto a los derechos de los Pueblos Indígenas, el respeto a los derechos humanos y promoviendo el desarrollo ‘verde’. Pero dado que nos vemos enfrentadas y enfrentados diariamente a la violación de derechos humanos, del derecho a la consulta libre, previa e informada, del Convenio 169, de la Declaración de la ONU sobre Pueblos Indígenas, de la misma Constitución hondureña, agredida brutalmente ya con el Golpe de Estado en el 2009, a la hipocresía de los organismos financieros internacionales, no creemos ni aceptamos las nuevas promesas de REDD+ y rechazamos su lógica del desarrollo que nos quieren imponer. Nos oponemos a esta estratégica del capitalismo verde llamada REDD y a todo tipo de explotación de nuestros bienes de la naturaleza y la Madre Tierra.

Exigimos que el FCPF en su actual revisión del R-PP tome en cuenta nuestras preocupaciones y posiciones, que publique nuestra carta en el sitio web de FCPF, y que se detenga el proceso de implementación de REDD+ en Honduras.

Responsabilizamos al FCPF y al Banco Mundial en general y al Estado Hondureño por las consecuencias que puedan tener nuestras organizaciones, pueblos y vidas ante esta imposición neocolonialista.

Con la fuerza ancestral de Iselaca, Lempira, Etempica y Mota se levantan nuestras voces llenas de Vida, Justicia, Paz, Dignidad y Libertad,

Atentamente,

CC:
Trinidad Suazo – Ministro ICF
Rigoberto Cuellar – Ministro SERNA
Cesar Ham – Ministro INA
Luis Green – Ministro SEDINAFROH
PRORENA – GIZ
CCAD Programa Regional REDD
FAO
Rainforest Alliance
PNUD Honduras
PNUMA
Banco Mundial Honduras
US-AID Honduras
UICN
Fiscalía de las Etnias Patrimonio Cultural
Congreso Nacional – Comisión Ordinaria de Enlace con Grupos Indígenas y Afrodescendientes
CONPAH
Porfirio Lobo Sosa – Presidente de la Republica de Honduras.


PHOTO Credit: Paradise in Peril.

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