in Honduras

Honduras: World Bank, REDD and the right to consultation of indigenous peoples – a response from OFRANEH

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On 29 February 2012, REDD-Monitor posted a letter from Indigenous Peoples Confederation of Honduras (CONPAH) about the lack of consultation relating to the World Bank’s Forest Carbon Partnership Facility (FCPF) in Honduras.

REDD-Monitor’s post included some questions for the FCPF, which were subsequently answered by Benoît Bosquet, coordinator of the FCPF at the World Bank.

This week, the Organización Fraternal Negra Hondureña (OFRANEH) responded to Bosquet’s replies to REDD-Monitor. OFRANEH’s response puts the situation into perspective by looking at the some of the history of the World Bank and the state in relation to indigenous peoples in Honduras.

What follows is a rough translation (using google translate – REDD-Monitor welcomes any corrections or improvements to this translation) and below that is the original version in Spanish.

Honduras: World Bank, REDD and the right to consultation of indigenous peoples

Posted on March 13, 2012

A few days ago an article appeared in REDD Monitor, entitled a “A response to Benoit Bosquet (World Bank) about consultation with indigenous peoples of Honduras”, in which Mr. Bosquet replied to an article published on the website of a letter sent by the Confederation of Indigenous Peoples of Honduras (CONPAH) to the Minister of Natural Resources and Environment (SERNA), which denounces the lack of free, prior and informed consultation (FPIC).

Mr. Bosquet serves as coordinator of the Forest Carbon Partnership Facility (FCPF), an institution of the World Bank that supposedly “works with developing countries in their efforts to reduce emissions from deforestation and forest degradation, or REDD, adding value to standing forests.”

The Right to Consultation in Honduras and we can say in the rest of the continent, has become a defense mechanism for indigenous people in the face of the advance of “development” based on the ideology of the accumulation and the destruction of the environment and the planet.

CONPAH’s letter to SERNA makes it clear that no consultation at any time was carried out, even in the draft proposal for “PREPARATION FOR REDUCING EMISSIONS FROM DEFORESTATION AND DEGRADATION OF FORESTS IN HONDURAS“, also known as Readiness Preparation Proposal (R-PP), which states that “there was a process of information and consultation with over 600 grassroots leaders of indigenous and local communities dependent on forests.”

To date, unaware that any consultation has taken place, however there were information meetings with the participation of indigenous peoples convened by SERNA. In Honduras there is often a tendency by the State to use the lists of attendees at meetings held as if they were a ratification of the process. Bosqet indicates that in countries that have ratified ILO Convention 169, it will apply for the R-PP.

Based on OFRANEH’s experience, it is almost impossible to believe that the Bank will respect ILO Convention 169, which in Article 6 is specific about the right to consultation. Our organisation was forced to take a case concerning the violation of the right to consultation before the Inspection Panel of the World Bank in 2006, in relation to the Land Administration Project of Honduras (PATH), funded by the international body. Indigenous peoples demand at the time, the right to consultation on the harmful effects of the Property Law, that came out of that project.

The response of the Senior Vice President and General Counsel of the World Bank, Ms. Ana Palacios to Edith Brown Weiss, Chairperson of the Inspection Panel, is emphatic that international treaties to which the World Bank adheres are essentially of a environmental nature, thus ignoring ILO Convention 169, also emphasizing that the World Bank is governed by its Operational Directives, in reference to indigenous peoples, referring to the weak Operational Directive 4.10, that replaced the previous 4.20.

Since 1995, when Honduras ratified ILO Convention 169, indigenous people have been pointing out a host of inconsistencies by the State, regarding the creation of laws and implementation of “development” projects. The situation worsened after the coup of 2009, and the new regime, from an unconsulted National Plan, to a stampede of hydroelectric dams in indigenous territories, and the transfer of territory under the framework of the Act of Special Development Regions (RED also know as model city).

RED, REDD and Dams have become a threat to indigenous peoples, constantly violating Conventions and Declarations in our favour and signed by the State, which through its newly gestated white elephant, called the Ministry of Development of Indigenous Peoples and Afro-Honduran and Racial Equality Policies, intended to wash their deplorable image on human rights.

La Ceiba, Atlantida March 13, 2012

Black Honduran Organisation, OFRANEH

Honduras: El Banco Mundial, REDD y el Derecho a la consulta de los pueblos indígenas

Posted on marzo 13, 2012

En días recientes apareció un artículo en REDD Monitor, intitulado una “Una respuesta de Benoit Bosquet (Banco Mundial) acerca de la Consulta con los pueblos indígenas de Honduras”, en el cual el Sr. Bosquet contesta a un artículo publicado en el mismo portal en relación a la carta enviada por la Confederación de Pueblos Autóctonos de Honduras (CONPAH) al ministro de Recursos Naturales y Medio Ambiente (SERNA), en la cual se denuncia la ausencia del proceso de Consulta Previa Libre e informado (CPLI).

El Sr. Bosquet funge como coordinador del Fondo Cooperativo para el Carbono de los Bosques (FCPF, por sus siglas en Inglés), institución del Banco Mundial que supuestamente “colaborará con los países en desarrollo en sus esfuerzos por reducir las emisiones derivadas de la deforestación y la degradación de los bosques —o REDD— añadiendo valor a los bosques en pie”.

El Derecho a la Consulta se ha convertido en Honduras y podemos decir que en el resto del continente en un mecanismo de defensa para los pueblo indígenas ante el avance de un ”desarrollo”, basado en la ideología de la acumulación y de paso la destrucción del medio ambiente y del planeta.

En la misiva de la CONPAH a la SERNA, pone en claro como no se efectuó en ningún momento consulta alguna, aunque en el borrador de Propuesta para la, “PREPARACIÓN PARA LA REDUCCIÓN DE EMISIONES CAUSADAS POR LA DEFORESTACIÓN Y DEGRADACION DE LOS BOSQUES EN HONDURAS”, conocido también como Finalización de la Preparación de la Propuesta (R-PP por sus sigla en inglés), se señala que “existió un proceso de Información y Consulta a más de 600 líderes de organizaciones de base indígena y de comunidades locales dependientes de los bosques”.

Hasta la fecha desconocemos que se haya efectuado alguna consulta, sin embargo existieron reuniones informativas en las que participaron los pueblos indígenas convocadas por SERNA. En Honduras suele existir la tendencia por parte del Estado de utilizar los listados de las reuniones efectuadas como si estos fueran ratificaciones de procesos. Bosqet indica que en países donde se encuentra ratificado el Convenio 169 de la OIT, este se aplicará para el R-PP.

En base a la experiencia de OFRANEH, queda casi imposible creer que el Banco Mundial respetará el Convenio 169 de la OIT, el cual en su artículo 6 es especifico sobre el derecho a la consulta. Nuestra organización se vio obligada a llevar un caso referente a la violación al derecho a la consulta ante el Panel de Inspección del Banco Mundial en el año 2006, en relación al Proyecto de Administración de Tierras de Honduras (PATH) financiado por ese organismo internacional. Los pueblos indígenas reclamamos en su momento, el derecho a la consulta sobre la vigente y nociva Ley de Propiedad, que emanó de ese proyecto.

En la Respuesta de la Vicepresidenta Senior y Asesora Jurídica del Banco Mundial, la Sra. Ana Palacios a Edith Brown Weiss, Presidenta del Panel de Inspección, es enfática en que los tratados internacionales a los cuales el Banco Mundial se ciñe, son esencialmente de una naturaleza ambiental, desconociendo de esta forma el Convenio 169 de la OIT, además de enfatizar que el Banco Mundial se enmarca en sus Operativas Direccionales, en referencia a los pueblos indígenas, haciendo referencia a la débil Operativa Direccional 4.10, que sustituyó a la otrora 4.20.

Desde el año 1995, cuando Honduras ratificó el Convenio 169 de la OIT, los pueblos indígenas hemos venido señalando un sinfín de incongruencias por parte del Estado, en relación a la creación de leyes y la implementación de proyectos de “desarrollo¨. La situación se agravó a partir del golpe de estado del año 2009, y su régimen heredero, desde un Plan de Nación inconsulto, pasando por una estampida de represas hidroeléctricas en territorios indígenas, y la cesión del territorio nacional bajo el marco de la Ley de Regiones Especiales para el Desarrollo (RED conocida también como ciudad modelo).

RED, REDD y Represas se han convertido en una amenaza para los pueblos indígenas, violentándose constantemente los Convenios y Declaratorias a nuestro favors y firmadas por el Estado, el que a través de su recién gestado elefante rosado, denominada Secretaría de Desarrollo de los Pueblos Indígenas y Afrohondureños y Políticas de Igualdad Racial, pretenden lavar su deplorable imagen en materia de derechos humanos.

La Ceiba, Atlántida 13 de marzo del 2012

Organización Fraternal Negra Hondureña, OFRANEH


PHOTO Credit: Miriam Miranda, coordinator of OFRANEH, servindi.org.

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